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Les défis de la blockchain au-delà de l'économie verte


Abstrait


Ce commentaire examine les défis et les compromis liés à l'utilisation de la blockchain comme infrastructure numérique facilitant les projets de décroissance.

Une blockchain est simplement une base de données distribuée. La technologie est utilisée pour un large éventail d'applications liées aux échanges économiques et à la durabilité environnementale. De nombreux spécialistes de la décroissance rejettent totalement les solutions techniques pour les crises environnementales politiquement induites, considérant les projets de blockchain comme du gaspillage et à l'encontre des relations sociales conviviales.

D'autres soulignent le potentiel de la technologie pour faciliter les économies redistributives et régénératrices, mais sans beaucoup de détails. Cet article soutient que si la blockchain doit jamais se révéler utile pour le mouvement de décroissance, elle devrait surmonter des défis dans trois domaines importants:

  1. construire des économies démocratiques et (re) distributives,

  2. régénérer l'environnement sans le marchandiser, et

  3. faciliter alliances internationales sans imposer un ensemble particulier de valeurs.

Ce qui est certain, c'est que la technologie à elle seule ne transcende pas les luttes politiques menées par les militants de la décroissance. Cependant, dans certaines conditions, la blockchain pourrait rendre ces luttes plus efficaces.



1. Introduction


La technologie blockchain fournit une infrastructure numérique pour un large éventail d'applications pertinentes pour la durabilité environnementale (Howson, 2019). Même ainsi, certains chercheurs critiques considèrent ces innovations comme surexcitées et motivées principalement par la logique de «l'économie verte» - l'illusion qu'un système de croissance économique mondiale perpétuelle peut être découplé du déclin environnemental (Büscher, 2020; Lohmann, 2020). Certains chercheurs confondent la technologie avec le réseau Bitcoin et rejettent complètement les projets de blockchain au motif qu'ils représentent tous un gaspillage énorme (Sullivan, 2018; Lang, 2018). D'autres suggèrent que la blockchain a le potentiel de faciliter les économies post-capitalistes redistributives et régénératrices. Raworth (2017: p192), par exemple, suggère que la blockchain est une technologie «qui change la donne», en particulier en ce qui concerne la facilitation des microréseaux d'énergie renouvelable distribués. Büscher et Fletcher (2020): p180) suggèrent que, dans le cadre d'un ensemble diversifié de sources de revenus, les technologies de la blockchain «peuvent être exploitées dans l'intérêt d'une plate-forme de conservation conviviale plus large». Kerschner et coll. (2018: p1633) affirment que les applications de la blockchain «ont un besoin urgent d'analyse à travers le prisme de la décroissance […] en ce qui concerne à la fois leur potentiel et leurs menaces». Les expériences de la blockchain ont des fonctions diverses, mais toutes personnifient leur politique préfigurative par conception. Chaque projet incarne la politique et les structures de pouvoir que les communautés de conception veulent permettre (Husain et al., 2020). Ce commentaire vise à lancer une discussion critique autour des projets blockchain dont les incarnations préfiguratives sont déterminées par un agenda de décroissance.


La décroissance est un terme générique pour de nombreuses théories diverses et perspectives militantes athées envers la croissance économique comme mesure principale de l'épanouissement humain et critique de l'environnementalisme a-politique.


Du point de vue de la décroissance, la croissance est une idéologie hégémonique qui masque des alternatives plus respectueuses de l'environnement et égalitaires (Kallis, 2018).


Le but de la décroissance n'est ni d'empêcher les augmentations du PIB, ni l'équivalent d'une récession dans une économie de croissance. Le PIB peut baisser à la suite des politiques de décroissance, mais si / quand c'est le cas, cela se ferait de manière socialement et écologiquement durable (Demaria et al., 2019).


L'activisme oppositionnel de la décroissance concerne la construction d'alternatives à la croissance (Demaria et al., 2013).


`` Conservation conviviale '' (Büscher et Fletcher, 2020),

`` abondance frugale '' (Latouche, 2009),

`` suffisance écoféministe '' (Salleh, 2017)

`` prospérité sans croissance '' (Jackson, 2017)


sont des concepts utilisés par de nombreux spécialistes de la décroissance et activistes pour décrire à quoi pourraient ressembler ces futurs alternatifs (Demaria et al., 2019). Certains de ces partisans sont explicitement favorables aux alternatives aux futurs axés sur la croissance, mais rejettent l'étiquette de décroissance comme étant technophobe, trop négative et sans intérêt (Drews et Antal, 2016; Raworth, 2017).


Cette remarque ne présente pas la décroissance, la justice environnementale, le buen vivir, les économies communautaires, la re-mise en commun et d'autres concepts connexes, comme opposés les uns aux autres. Il ne s'agit pas de choisir la bonne étiquette, mais plutôt de créer des stratégies politiques largement populaires auprès de tous pour lutter contre les crises environnementales (Barca, 2017). De telles stratégies nécessiteront inévitablement des pratiques de «vie simples» et des idées «low-tech» (Bihouix, 2020). Mais cette remarque considère les défis et les compromis dans la construction de technologies décentralisées / distribuées convaincantes qui pourraient catalyser l'intérêt depuis le bord de la falaise, vers une société de décroissance durable.

La section suivante propose une brève introduction à la blockchain pour les non-initiés et passe en revue les critiques importantes de la décroissance de l'innovation technologique de manière plus générale. L'article examine ensuite de manière critique certains des défis liés à l'utilisation de la technologie pour faciliter une transition de la décroissance vers la durabilité, dans trois domaines importants:

  1. (re) distribution équitable des ressources,

  2. régénération écologique et,

  3. décolonisation.

Le document conclut en recommandant de poursuivre la recherche et le développement d'applications soigneusement étudiées.


2. Décroissance et blockchain


Une grande partie de la littérature récente sur la décroissance répète les critiques de la technologie formulées par des penseurs antérieurs, tels que Gorz (1980), Ellul (1989) et Marcuse (1964), en l'adaptant aux défis contemporains (Muraca et Neuber, 2018).

Des penseurs de la décroissance comme Charbonneau (1980) ont situé le vaste mouvement de décroissance dans la dialectique de la nature et de la liberté humaine, comprenant que le changement technologique motivé par la croissance détruit les deux. Les échos de cette position résonnent dans les critiques plus récentes de l'innovation verte; en tant que destructeur principal de la biodiversité terrestre et du climat stable (Robbins, 2020) et du capitalisme de surveillance; un destructeur principal de la liberté humaine (Zuboff, 2019). Il a été démontré que la pensée de la croissance verte, loin de découpler la consommation de matières et la croissance économique, augmentait la consommation, un phénomène parfaitement illustré dans le paradoxe de Jevons1 (Giampietro et Mayumi, 2018). Le capitalisme de surveillance, loin de nous faciliter la vie, s'immisce dans les expériences humaines les plus privées qui se déroulent dans les mondes numériques intimes qui entourent les individus et les organisations. La technologie surveille et suit les pensées et les mouvements des utilisateurs à la fois en ligne et dans l'espace physique, via des réseaux de téléphones intelligents et des appareils Internet des objets. Les «données comportementales» récoltées sont ensuite utilisées dans le développement de «produits de prédiction», qui à leur tour sont utilisés pour limiter les libertés des utilisateurs dans l'intérêt de la plate-forme (Zuboff, 2019). Cette conjoncture marque un «seuil de contre-productivité» inévitable - les systèmes de technologie numérique si complexes n’ont pas atteint leur objectif initial. Au lieu de nous libérer, nos outils nous ont asservis (Illich, 1973). Pour permettre un «futur technologique sage» (Pansera et al., 2019), où les infrastructures numériques se marient aux aspirations de décroissance, les technologies doivent soutenir des économies locales écologiquement durables et redistributives, tout en luttant contre la domination et la déconnexion sociale sous les systèmes numériques du capitalisme de surveillance.


Bien qu'il existe une tension claire entre les points de vue plus primitivistes et techno-optimistes dans les débats sur la décroissance (Robbins, 2020), il existe de multiples études de cas utiles explorant la prétendue «technologie de la décroissance» en action (Kerschner et al., 2018). Il s'agit notamment des cuisines à vélo communes (Bradley, 2018), des toilettes à compostage, des éoliennes à petite échelle et des micropyroliseurs (Vetter, 2018). Ces «technologies appropriées» (voir Schumacher, 1974) sont importantes pour une société en décroissance, mais elles sont rarement comprises comme des technologies catalysantes centrales de la décroissance. Une toilette ne permet pas la convivialité - «la liberté individuelle réalisée dans l'interdépendance personnelle» (Illich, 1973, 24). Les technologies décentralisées et distribuées, comme la blockchain, peuvent faciliter et intensifier les économies communautaires, permettant aux individus et aux groupes de se connecter les uns aux autres à l'échelle mondiale sans restrictions imposées par les plates-formes de surveillance dominantes (Pazaitis et al., 2017).


Manski et Bauwens (2020) suggèrent qu'une trajectoire peer-to-peer (P2P) - un processus commun par lequel les gens partagent des ressources numériques en dehors des relations de marché et coproduisent des technologies - est essentielle pour permettre les transitions hors du capitalisme. Grâce à une telle trajectoire, les modes d'échange orientés marché deviennent moins adaptés aux nouvelles technologies numériques, par rapport aux formes de production ouvertes et basées sur les communs (Kostakis et Bauwens, 2014; Kallis et al., 2018). Les incarnations du P2P axées sur la croissance, à travers les plates-formes de «partage» ubérisées par exemple, sont souvent encore plus énergivores et aliénantes que les modes traditionnels d'accumulation de capital (Garcia-Ayllon, 2018). Mais la blockchain pourrait permettre une trajectoire P2P plus durable, tout en aidant potentiellement le mouvement de décroissance à sortir de l'impasse actuelle entre l'écomodernisme socialiste et les idées anarcho-primitivistes (Robbins, 2020).


Une blockchain est une base de données distribuée. Contrairement à une feuille de calcul partagée, hébergée par exemple par Google ou Microsoft et organisée en colonnes et lignes numérotées, une blockchain est organisée sous forme de blocs horodatés enchaînés dans une chaîne sécurisée par cryptographie. La base de données est «distribuée» - hébergée par tous les utilisateurs - permettant l’enregistrement immuable des transactions sur un réseau. La base de données est très difficile à pirater, sans point d'autorité unique pour commettre des erreurs et effondrer le système. Le réseau de crypto-monnaie, Bitcoin, a été la première application de blockchain, mais les crypto-monnaies ne sont qu'une utilisation de la technologie. Malgré l'utilisation de la même approche P2P, de nombreuses plates-formes de blockchain ne ressemblent guère aux devises. Certaines blockchains, comme Ethereum, utilisent des algorithmes pour faciliter les «contrats intelligents» automatisés et les organisations autonomes distribuées (DAO). Ces mécanismes sécurisés pour la collaboration électronique utilisent un code auto-exécutable pour éliminer le besoin d'intermédiaires de confiance assurant le courtage entre les parties à la transaction. (voir Fig.1).




Fig. 1.

Mécanique typique d'une transaction blockchain.


Des plateformes de blockchain ont été développées pour permettre, par exemple, des réseaux d'énergie renouvelable décentralisés et des plateformes d'atténuation du changement climatique (Howson, 2019), des réseaux alternatifs de production alimentaire (Howson, 2020b) et de surveillance environnementale (Howson et al., 2019), des registres fonciers et les systèmes de gestion de la chaîne d'approvisionnement (Goldstein et Newell, 2020), les plateformes de dons de bienfaisance (Howson, 2020d) et l'aide humanitaire (Howson, 2020a). Malgré les utilisations dominantes de la technologie fermement ancrées dans le récit principal de l'économie verte, la blockchain pourrait également fournir des opportunités pour faciliter les objectifs de décroissance (Balaguer Rasillo, 2020). La technologie permet une régénération écologique efficace dans certains cas, tout en orientant les voies vers des résultats socialement équitables et décolonisés. Mais les avantages de la blockchain ne sont pas universels, des approches alternatives non blockchain existent souvent, tandis que les applications comportent toujours des défis et des compromis.



3. Blockchain pour les économies démocratiques et (re) distributives


Certains projets de blockchain visent des réformes institutionnelles qui correspondent aux aspirations de décroissance pour perturber les systèmes économiques basés sur la dette, tout en inspirant des monnaies communautaires alternatives. Les projets de blockchain sont également utilisés pour aider à envisager des alternatives directes à la démocratie représentative, aux systèmes de revenu de base universel (UBI) et à la protection des biens communs matériels et numériques (voir le tableau 1).


Tableau 1. Exemples d'applications blockchain pour le bien social.


Description du projet / étape de développement du cas d'utilisation


Alice in Government : Un outil blockchain permettant aux utilisateurs de voter en toute transparence sur des stratégies collectives de lutte contre le changement climatique. actif


Circles : Un outil de revenu de base universel basé sur la blockchain pour soutenir les économies des communautés locales. actif


Démocraty.Earth : la plate-forme basée sur Earth Ethereum émet des jetons aux participants vérifiés, fournissant un moyen de gouvernance grâce au jalonnement et à la délégation de proxy. Le jeton VOTE permet aux participants du réseau de valider les identités des candidats en jalonnant tout en empêchant les «bots» et les «sybils». actif


Duniter : Software offre la possibilité de créer des crypto-monnaies et de les déployer en tant que systèmes de revenu de base universel (UBI). actif


Economic Space Agency : Un système de création de valeur basé sur la blockchain, comprenant un échange distribué et une émission peer-to-peer de droits, d'argent, de crédit, de participation et de partage de surplus en tant que protocoles distincts. En développement


FairCoin : Une crypto-monnaie pour les communautés. Les groupes indépendants peuvent acheter Faircoin à partir de nœuds centralisés, puis décider de manière autonome comment atteindre des objectifs communs tout en participant à des assemblées ouvertes pour faire des propositions de développements et de changements. actif


Mastodon : Plateforme open-source et décentralisée pour faciliter les réseaux sociaux fermés (autorisés). actif


The People's Bank of Govanhill : Un projet de monnaie communautaire féministe à Govanhill, Glasgow. Le projet prend comme point de départ les économies communautaires existantes, cartographiant l'économie locale, élargissant les idées de monnaie communautaire et examinant comment l'économie féministe peut être mise en pratique dans la communauté locale. actif


Redecentralize : Une organisation indépendante dirigée par des bénévoles qui relie les développeurs de chaînes de blocs aux médias, aux décideurs et au grand public pour promouvoir la décentralisation de la technologie numérique. actif


Regen.Network : Une plate-forme blockchain qui sert à la fois de «véritable machine de comptabilité analytique», de «marché des données écologiques», de «réseau informatique distribué» et de «dispositif de surveillance de la biosphère». En développement


Projet Rohingya : Une plate-forme d'identification auto-souveraine qui ne dépend pas des États ou d'un intermédiaire tiers pour émettre des pièces justificatives pour accéder au crédit et à d'autres services. En développement


Scuttlebutt : Une «plate-forme de potins» sécurisée et décentralisée. Les messages sont transmis directement entre amis via un «protocole de potins» p2p ouvert sans dépendre d’un seul serveur central. actif


HYPHA / SEEDS : Une plateforme blockchain pour inciter à participer aux tâches nécessaires pour créer une société plus saine. Les utilisateurs gagnent des graines pour planter des arbres et faire de bonnes actions. actif


TerraO : Artist collectif explorant les utilisations créatives des organisations autonomes décentralisées (DAO) basées sur la blockchain sur le réseau Ethereum pour la protection des écosystèmes. En développement


Contenu basé sur un examen des livres blancs du projet, consistant en une inspection documentaire des projets basés sur la blockchain axés sur la durabilité et l'engagement civique. Le statut actif / dormant de chacun a été vérifié par rapport aux bases de données d'échange ou des entretiens à distance ont eu lieu avec des développeurs de projet où le statut d'un projet ne pouvait pas être confirmé en ligne.


La Banque populaire de Govanhill2 a commencé comme une série d'expériences de monnaie communautaire, d'échanges ad hoc, de discussions dans la rue et d'ateliers de cartographie intersectant les économies locales. Le projet de Glasgow utilise des expériences de blockchain ouvertes pour explorer les moyens de mettre en pratique l'économie écoféministe. Dans l'esprit de la métaphore de Gibson-Graham et al. (2013) `` Economy as an Iceberg '', le projet vise à coder une nouvelle économie locale avec des principes de décroissance pour soutenir les diverses pratiques de soins informelles, non marchandisées et réciproques subordonnées à une économie de marché axée sur la croissance. Contrairement à la Banque populaire de Govanhill, la crypto-monnaie décentralisée et open-source, FairCoin, vise à se développer au-delà d'une seule communauté localisée. L'expérience FairCoin est conçue pour soutenir les économies de décroissance locales qui sont autonomes sur le plan organisationnel mais affiliées à un réseau mondial plus large (Balaguer Rasillo, 2020). FairCoin a été créé par le mouvement FairCoop, sur les traces de la Coopérative Catalane Intégrale (CIC) en Catalogne. Malgré leurs intentions explicites de décroissance, selon Dallyn et Frenzel (2020), la conception de FairCoin est problématique en raison de l'omission de `` frontières communes '' efficaces (Ostrom, 1990), ou `` couches de filtrage '' (De Angelis, 2017). Ils soutiennent que les biens communs post-capitalistes ont besoin de limites claires pour rester protégés contre l'empiétement des valeurs et pratiques du capital. Dans le cas de FairCoin, ces empiétements sont centrés sur la monnaie fiduciaire soutenue par l'État, les influences libertaires du marché hiérarchique (Bitcoin, par exemple) et les projets d'extraction de valeur privée des biens communs. Des couches de filtrage entre ces entités sont inévitablement nécessaires parce qu'un certain capital est nécessaire pour soutenir les communs et pour permettre au mouvement plus large de s'étendre et de s'étendre sans diluer les idéaux et pratiques anarchistes communautaires radicaux du groupe (Dallyn et Frenzel, 2020).


La technologie blockchain est également utilisée pour faciliter de nouvelles formes de gouvernance démocratique locale. Démocratie: Earth a développé une plate-forme open source résistante à la censure pour permettre le «vote quadratique» au sein des réseaux. Le vote quadratique est une méthode de prise de décision collective qui rend le coût marginal proportionnel aux votes exprimés (Siddarth et al., 2020). Les participants se voient également allouer un budget symbolique à dépenser pour voter. Les jetons de vote ne peuvent pas être achetés et vendus, mais plus quelqu'un vote sur une seule question, plus cela devient coûteux, éliminant ainsi la nécessité d'une polarisation dans la prise de décision binaire. Comme pour tout système de vote, il est possible que les jetons soient utilisés comme monnaie. Il est impossible de prévenir la coercition et l'influence indue dans les systèmes de vote en utilisant uniquement des logiciels.


Tout comme les groupes peuvent convenir et déployer des applications blockchain pour superviser les processus de prise de décision communaux, les groupes peuvent également convenir de règles régissant les échanges monétaires. Linares et Cabaña (2020) soutiennent que les systèmes programmables de surestaries (ou `` argent pourri ''), pour faire perdre de la valeur de l'argent lorsqu'il n'est pas utilisé, pour l'améliorer en tant que moyen d'échange, peuvent aider à résoudre les crises économiques, sociales et écologiques. lorsqu'il est intégré dans un cadre de décroissance. Ils proposent de multiples formes de monnaie pour favoriser la reproduction sociale des gens. Un exemple actif est Circles, qui utilise la sidechain3 Ethereum xDAI pour produire un système UBI distribuant un revenu mensuel fixe à tous les membres vérifiés de la communauté. La plate-forme a été testée à Bali, en Indonésie, avec des rapports suggérant qu'une crypto-monnaie communautaire alternative améliore à la fois l'égalité des richesses et l'accès aux besoins de base dans les communautés pauvres (Brown, 2021).


Malgré leur potentiel radical, Fouksman et Klein (2019) affirment que sans examen minutieux, ces schémas UBI sont un cheval de Troie. Ils créent des formations de classe oppressives et sont une force colonisatrice où des groupes raciaux spécifiques sont ciblés pour l'expérimentation. Des plates-formes comme celles-ci, construites par des développeurs de blockchain bien intentionnés, pourraient également évoluer vers un système basé sur des règles plus largement oppressif, ou «blockocracy» comme Kavanagh et Ennis (2020) le décrivent. Il ne s'agirait bien entendu pas d'applications de décroissance. Mais, pour que la décroissance passe d'un slogan activiste et d'un mouvement social (Demaria et al., 2013) à une institutionnalisation économique au-delà de l'échelle locale, il est probable que les technologies de la communication devront tout maintenir ensemble. Des applications P2P décentralisées / distribuées qui ne sont pas hiérarchisées dans la structure de gouvernance pourraient être nécessaires (Pazaitis et al., 2017; Balaguer Rasillo, 2020).


4. Régénération écologique au-delà du spectacle crypto-carbone


Un point de friction clé pour de nombreux chercheurs critiques concernant la blockchain est la capacité de la technologie à désintermédier des moyens de subsistance autrement sûrs (Kshetri, 2017). Les applications blockchain sont également souvent gourmandes en ressources, à la fois en termes d'utilisation du matériel (Lange et al., 2020) et des besoins énergétiques, par rapport au travail humain qu'elles déplacent (Klein, 2018; Sullivan, 2018). Comme le suggère de Vries (2019), étant donné les défis fondamentaux pour unir l'exploitation minière de Bitcoin avec les énergies renouvelables, ainsi que le renouvellement perpétuel du matériel minier, nous devrions conclure que les énergies renouvelables ne pourraient jamais permettre un Bitcoin durable. Mais tous les protocoles de consensus blockchain ne sont pas aussi énergivores que ceux de Bitcoin. Par exemple, les protocoles «Proof of Stake» (PoS) nécessitent moins de 1% de la consommation d’énergie nécessaire à la «Proof of Work» (PoW), telle qu’utilisée par Bitcoin, Monero et Dash entre autres. Les modèles de «preuve d'enjeu déléguée» (DPoS) et de «tolérance aux pannes byzantine déléguée» (DBFT) utilisent des quantités d'énergie négligeables pour accorder un pouvoir de validation aux nœuds détenant des enjeux (Howson, 2019). La mise à jour 2020 Serenity (ou ETH2) vers Ethereum supprime complètement le besoin des mineurs et des mises à jour matérielles perpétuelles associées pour maintenir le réseau.


La technologie blockchain utilisant des modèles de validation alternatifs peut faciliter des applications rapides, évolutives et écoénergétiques. Mais les blockchains plus vertes n'équivalent pas automatiquement à la décroissance. De nombreux projets de blockchain utilisent simplement des références environnementales pour permettre de nouvelles formes de «capture verte» pour les mécanismes du marché mondial du carbone (Howson et al., 2019). Le projet Veridium Labs d'Infinite Earth, par exemple, est une société privée basée à Hong Kong qui travaille en partenariat avec IBM et Stellar, pour développer une plate-forme de vente de compensations de carbone de la réserve de Rimba Raya en Indonésie à l'aide de la crypto-monnaie. La vente de ces jetons «cryptocarbon» rembourse les investisseurs privés des projets, plutôt que les communautés hôtes locales. Le projet est une entreprise à but lucratif qui n'incite pas directement à des activités supplémentaires de plantation d'arbres ou de stockage de carbone (Howson, 2020a). Les solutions d'incitation axées sur la croissance risquent également de maintenir les géographies néocoloniales nord-sud préexistantes des inégalités. Plastic Bank, par exemple, est un programme de récompenses symbolisées incitant à la collecte informelle des déchets plastiques par les communautés pauvres via une application blockchain et un wallet. L'application offre un moyen créatif et rentable aux entreprises partenaires de Plastic Bank dans le Nord mondial (y compris Henkel, SC Johnson et Eat Natural) de s'attaquer de manière malhonnête aux problèmes de pollution plastique dans les pays du Sud, sans avoir à trouver des alternatives aux plastiques. (Howson, 2020b). D'autres entreprises axées sur la croissance telles que Adaptation Ledger, Climate Trade et Climate Futures ont lancé des plates-formes blockchain pour faciliter la vente d'obligations vertes. Par exemple, le portefeuille d'actifs verts a été développé pour aider à faire évoluer le marché mondial des produits de la dette verte, principalement en provenance d'Afrique. La plateforme fonctionne comme un outil de validation des obligations et de reporting d'impact (Green Assets Wallet, 2019). La technologie blockchain est également mise à profit pour atténuer la pollution et permettre des chaînes d'approvisionnement alimentaire plus transparentes (Howson, 2020b). Ces interventions d'amélioration de l'efficacité et de la confiance des consommateurs ne visent pas à réduire le débit de matières en amont ou à lutter contre la surconsommation de ressources, mais plutôt à permettre de nouveaux marchés et l'accumulation de capital.


Gunderson et coll. (2018) décrivent un «effet boomerang énergétique», dans lequel les mécanismes visant à accroître l'efficacité des ressources et à décarboner la production d'énergie entraînent une consommation d'énergie accrue et une consommation de matières non durable dans l'ensemble de l'économie. Ce n'est pas un problème avec la production d'énergie renouvelable en soi, mais avec l'impératif d'utiliser l'énergie pour l'accumulation de capital et la croissance économique. Selon eux, un modèle de développement de la décroissance avec des systèmes énergétiques collectifs permet de réduire la consommation totale d'énergie. La blockchain est utilisée pour permettre ces microréseaux distribués appartenant à la communauté et exploités par la communauté et l'échange d'énergie P2P, où les individus effectuent des transactions d'énergie entre eux sans avoir besoin d'une surveillance centrale de la part d'intermédiaires à la recherche de profits (Gardner, 2019). Cependant, il existe des défis de mise en œuvre inévitables. Les solutions blockchain qui combinent efficacité énergétique, évolutivité, vitesse et caractéristiques de sécurité ne peuvent pas encore être obtenues sans compromis importants. Andoni et coll. (2019) affirment que dans de nombreux cas, les micro-réseaux basés sur la blockchain présentent peu d'avantages par rapport aux bases de données conventionnelles qui sont actuellement plus rapides et moins gourmandes en ressources. Les systèmes de blockchain peuvent nécessiter la production d'une nouvelle infrastructure matérielle, dont les coûts doivent être compensés par les avantages obtenus par l'intégrité des données, une sécurité renforcée et l'élimination du besoin d'intermédiaires de confiance.


Les applications basées sur la blockchain, comme celles de Terra0, apparaissent clairement comme transitionnelles pour la décroissance. Terra0 est une intervention artistique qui tente de conserver les écosystèmes terrestres leur permettant de se posséder et de se protéger. Le projet blockchain utilise des registres fonciers distribués qui ne font pas de distinction entre les entités individuelles, d'entreprise ou même non humaines en tant que propriétaires spécifiés de terres (Gloerich et al., 2018). Pour Terra0, l'action des forêts est comprise en termes d'un ensemble de relations qui produisent un résultat souhaité, permettant à une forêt de façonner une économie (Howson et al., 2019). Terra0 crée un cadre dans lequel une forêt peut vendre des licences pour supprimer des ressources forestières via des DAO de contrats intelligents. Avec le capital accumulé, la forêt (représentée par le DAO) s'achète aux initiateurs du projet, pour finalement s'approprier. La «forêt augmentée» est alors en mesure de se financer, d’acheter plus de terres et de s’étendre, tout en promouvant des opportunités de gestion durable pour les gardiens humains (Seidler et al., 2016). Les applications de Terra0 n'ont pas encore été testées, mais il s'agit de l'un des nombreux projets de décroissance ambitieux proposant des solutions de blockchain créatives pour relever les défis du monde réel en matière de durabilité.


Pour élargir les possibilités de moyens de subsistance de la décroissance pour les humains, Büscher et Fletcher (2020) envisagent un revenu de base pour la conservation (CBI). Ces programmes, proposent-ils, permettraient une allocation de revenu de base pour des gestionnaires durables des terres et devraient remplacer les instruments de marché défaillants, comme les paiements pour les services écosystémiques (PSE) et REDD +. Bien que Büscher et Fletcher plaident pour que les institutions centralisées traditionnelles, telles que les ONG, les États et le secteur privé, prennent les devants et financent ces programmes, les applications de blockchain distribuées, comme Circles et Democracy.Earth, permettent déjà des outils de revenu de base gérés par la communauté. Les systèmes de revenu de base comme celui-ci sont plus démocratiques, évolutifs et transparents que les approches centralisées. Subvertir les courtiers traditionnels en matière de financement de la conservation pourrait également permettre la décolonisation, ou simplement remplacer ces courtiers par quelque chose de pire (Howson, 2020c).


5. Accroître la décroissance sans crypto-colonialisme


Les solutions aux crises environnementales induites par la croissance enracinées dans le positivisme, renforcent une perspective coloniale (Nirmal et Rocheleau, 2019). Favorisant un pluralisme des valeurs, une coalition croissante de chercheurs-militants de la décroissance vise à transformer la décroissance en un champ international à plus grande échelle, reliant les réseaux de mouvements de justice sociale et environnementale (Liegey et Nelson, 2020). Pour éviter une approche coloniale du processus de transition, une préoccupation principale doit être d'éviter qu'une branche d'idées ne soit imposée à des groupes vulnérables, en particulier les idées technologiques, comme la blockchain. Escobar (2018: 65) soutient que pour concevoir des outils de décroissance de manière positive, il faut déconstruire la fracture coloniale - «la fracture nous contre eux qui a été introduite avec la conquête de l'Amérique, l'esclavage et le colonialisme et qui est bien vivante aujourd'hui avec moderniser la mondialisation et le développement ». Pour que la technologie de décroissance soit décolonisante, elle ne doit pas montrer de propension à se déployer vers des projets néocoloniaux, et elle doit être utile pour la justice réparatrice. Si les technologies distribuées limitent les libertés des groupes vulnérables et laissent intact l’héritage de la dépossession coloniale, qu’elles aient été «coproduites» ou non, alors leur conception n’est pas décolonisante.


Howson (2020a) explore comment les crises environnementales sont utilisées pour justifier le «crypto-colonialisme», où la technologie de la blockchain est utilisée pour extraire des avantages économiques des peuples souffrant des cicatrices du colonialisme dans le Sud. Ces avantages comprennent la terre, la main-d’œuvre, les données et d’autres ressources nécessaires pour favoriser les intérêts en capital ailleurs. L'une des manifestations les plus flagrantes de ce néocolonialisme basé sur la blockchain est observée dans les crypto-enclaves exclusives de Porto Rico. Comme l'explique Crandall (2019), les visions de décroissance des groupes dirigés par des femmes et de la base de Porto Rico, pour exercer une souveraineté collective sur leurs terres, leur énergie et leurs ressources, entrent en conflit avec les visions axées sur la croissance évoquées par les passionnés de crypto (principalement des hommes de la fintech et capital-risque des États-Unis) cherchant à établir leur propre crypto-utopie. Les applications blockchain peuvent connecter divers groupes, mais impliquent souvent d'attacher des conditions automatisées aux interactions, conduisant inévitablement à des asymétries de pouvoir, tout en limitant la liberté de certains utilisateurs (Howson, 2020d). Le projet de blockchain basé en Indonésie, SEEDS, 5 vise à fournir aux communautés naissantes, souvent relocalisées du Nord, des outils pour construire des économies locales, y compris des programmes UBI, tout en encourageant les tâches communautaires de régénération écologique, comme la plantation d'arbres. En plus d'être potentiellement colonisateur, SEEDS maintient une structure hiérarchique à plusieurs niveaux et un cadre de gouvernance associé qui est susceptible de favoriser l'homogénéité plutôt que la diversité des intérêts.


Dans certains cas, des initiatives de blockchain sont utilisées pour promouvoir les revendications territoriales coutumières autochtones. Mais indigène, n'est pas toujours synonyme de décroissance. Certaines initiatives comme le registre foncier hondurien de la blockchain, conçues en pensant aux communautés autochtones, ont été critiquées pour leur forte tendance aux intérêts commerciaux axés sur la croissance de leurs développeurs (Eder, 2019). L'organisation canadienne à but non lucratif, Blockchain for Reconciliation, vise à garantir que les promotions de projets de blockchain tiennent compte des intérêts locaux et sont favorables aux luttes locales pour la justice réparatrice et la réconciliation avec le colonialisme. Le projet défend les intérêts des communautés des Premières Nations cries et Saulteaux du Traité n ° 4. Le groupe indépendant de la blockchain affirme qu’il n’y a pas de meilleur endroit pour les systèmes «sans confiance» qu’entre les peuples autochtones et le gouvernement canadien. Le groupe se décrit comme «une couche filtrante» encourageant les développeurs d’applications distribuées à commencer à travailler avec les communautés autochtones dans un esprit de collaboration et non de colonisation. D'autres projets de blockchain autochtones, tels que IDGO, visent à créer des économies communautaires basées sur le tourisme et la blockchain pour les peuples autochtones locaux. Les cartes d'identité autochtones sont vérifiées par les nœuds communautaires autochtones du monde entier pour renforcer l'autonomie locale et l'identité ethnique. Les touristes peuvent acheter des permis de passeport numérique, dont les revenus sont reversés aux communautés autochtones pour payer la protection de l'environnement, l'éducation et la continuité culturelle (Ringuette, 2020). Ces projets peuvent contribuer à autonomiser certaines communautés à court terme. Ils peuvent encourager des visites engagées de manière significative. Mais de tels projets soutiennent également l'économie de croissance conventionnelle s'ils divertissent des travailleurs aliénés à la recherche de voyeurisme écotouristique (Higgins-Desbiolles et al., 2019). Dans les économies de décroissance localisées, la nécessité d'une telle évasion est moins probable (Howson, 2020c), mais la nécessité de construire des alliances internationales entre les communautés marginalisées restera. Les communautés disloquées, y compris les perspectives autochtones, continueront de bénéficier des échanges culturels, même au sein d'une société en décroissance durable.


Malgré ces résultats mitigés, les spécialistes critiques de la décroissance ne devraient pas être trop enclins à rejeter totalement la blockchain. Cette technologie favorise le changement politique et économique en contournant les intérêts axés sur la croissance, plutôt qu'en les combattant (Russo, 2020). Poursuivre ce combat entretient une crise d'imagination, empêchant le mouvement de décroissance de voir des futurs post-capitalistes alternatifs (Thwaites, 2020). Un réseau distribué d'infrastructures mondiales soutenant des formes de gouvernance plus directes, délibératives et démocratiques, appartenant à un réseau de communautés en réseau, pourrait aider à transcender cette crise.


6. Conclusions


La technologie numérique centralisée est en train de détruire les libertés de l'homme et l'environnement (Bihouix, 2020). Avec les nouvelles plateformes blockchain pour le capitalisme de surveillance, les outils de croissance verte pour la gestion environnementale sont de plus en plus automatisés (Howson et al., 2019). Malgré ces préoccupations, certains chercheurs considèrent la blockchain comme un outil potentiellement utile pour la transition vers une société post-capitaliste (Huckle et White, 2016; Raworth, 2017; Büscher et Fletcher, 2020). D'autres soutiennent que les explorations autour de la technologie distribuée est une diversion, détournant l'attention des adversaires cibles de la décroissance (patriarcat, racisme, destruction de l'environnement et conflit de classe). Ce commentaire a offert une exploration critique des solutions de la blockchain pour lancer des discussions sur la manière (ou si) ces technologies pourraient être utiles pour faciliter les économies de décroissance durables.

L'exploration s'est concentrée sur trois défis clés pour la technologie. Si la blockchain est un jour utile pour la décroissance, elle devrait:

  1. aider à construire des économies (re) distributives,

  2. régénérer l'environnement sans le marchandiser, et

  3. aider à faciliter les alliances internationales sans imposer un ensemble particulier de valeurs.


Il existe de nombreux autres tests décisifs en plus de ceux explorés ici qui nécessitent des recherches. Ce qui est certain est que ces technologies, d'elle même, ne transcenderont pas les contraintes politiques au delà des claviers. EIles pourraient cependant rendre ces luttes plus efficaces, ce qui permet une transition loin du capitalisme de marché local et / ou à grande échelle.


Pour une décroissance durable, la confiance doit être construite avant une blockchain. La technologie ouvre potentiellement les portes à de nouvelles possibilités en transcendant les crises néolibérales de l'imagination (Thwaites, 2020). Mais les spécialistes de la décroissance doivent être conscients que les projets de blockchain existent parce que leurs utilisateurs ne font souvent pas confiance à leurs institutions ou même entre eux (Golumbia, 2016). L’utilisation de systèmes «sans confiance» pour permettre l’échange de choses entre des utilisateurs indifférents à l’édification de communautés de confiance solides aboutira en fin de compte à des résultats non durables et qui divisent socialement. L'objectif des projets de décroissance ne doit donc pas être d'utiliser la blockchain pour la décroissance, mais de s'ouvrir à des technologies comme la blockchain si une transition vers la décroissance l'exige.


La croissance verte, la croissance inclusive, la croissance durable: seraient toutes des approches cohérentes pour les leaders mondiaux de confiance pour gérer une économie d'accélération. Cependant, l'économie mondiale s'est heurtée à un mur. Le ralentissement, selon Dorling (2020), n’est pas un échec temporaire sur le chemin des hautes terres plus ensoleillées, alors que l’humanité continue de progresser avec «la grande accélération». Au lendemain des verrouillages du COVID-19 dans le monde et d'une large méfiance à l'égard du leadership de l'État patriarcal suprémaciste blanc, la nécessité d'une «reprise» (croissance) semble discutable. Malgré les défis et les compromis décrits ici, c'est le moment idéal pour plus de recherche sur la décroissance et, peut-être, pour concevoir et déployer des projets de blockchain afin de permettre une société de décroissance durable.


Déclaration d'intérêts concurrents


Les auteurs déclarent qu'ils n'ont pas d'intérêts financiers concurrents connus ni de relations personnelles qui auraient pu sembler influencer les travaux rapportés dans cet article.

PeterHowson

source: https://www-sciencedirect-com.bu-services.univ-antilles.fr/science/article/pii/S0921800921000781